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若只有大亨独享新闻自由……

当《当今大马》于2009年庆祝10周年时,我们的前记者哈兹兰查卡利亚(Hazlan Zakaria)撰写以下这首诗,反映我们作为全国首家独立新闻网站一路走来的历程。

在高压强权中,在苍白言论中,
当报纸变得一文不值、当浪费广播时间变成常态,
受够的百姓终于呐喊了:
给我们镜子吧!照照我们饱经风霜的真实面貌吧!

于是,幻灭的编辑、记者、社运人士,
携手改革那些骗人的、严酷的、讨厌的;
于是,一个网上堡垒成型了,一个电子空间出现了;
一个无过滤、无控制、不紊乱的边疆划分了。

那是一扇通往真理的窗,以正义为帘,
以道德为规,以常理为鉴;
如实反映缺陷和高压强权,
打破沉默,揭开面纱。

整整十年,时光如梭,
我们传达那些应该及必须被传达的新闻及观点;
而促使我们开始的原点,
只是一个希望一个梦,
那个大胆追寻自由的梦。

5年转眼过去,《当今大马》将在下周欢庆15周年。回头看,若要我说出一件让我自豪的事,这肯定不是《当今大马》所带来的政治影响。

这很简单,毕竟又有多少记者疯狂到要挑战一代强人马哈迪。我们当时非常的孤独,且不意外的是,我们的处境有点尴尬。

政府与市场两场战役

事实上,《当今大马》这些年来能不受自私自利的政客与拥有污点的大亨所影响,并在财政上依然独立自主,才是我最引以为豪之事。不仅政府会攻击媒体,西装笔挺的商界男女也可能威胁新闻自由。

这是《当今大马》必须面对的双重战役,不仅要挑战威权政府,也须鉴定一个可行的模式,来对抗市场的主宰。

创刊以来,我们已知道区隔新闻和经营一盘媒体生意的重要。

身为总编辑,我的工作是维持卓越的新闻报道,而我的搭档、共同创办人兼《当今大马》首席执行员詹德兰的职责,则是确保我们赚取足够的收入,来支撑营运。

大家愿付费看好新闻

我们相信,大马人愿意付费阅读好新闻。这正是我们12年前,在所有人皆不看好,认为最终会失败收场的情况下,仍采纳订阅模式的原因。

我们成功开展了网媒订阅模式,而我们也乐见其他媒体机构如《纽约时报》也陆续采用这套模式。愈见清晰的是,只有很少新闻网站可以单凭广告收入生存。

去年,美国网上广告收入达430亿美元,首度超越电视广告收入,攫取最大的市场份额。但坏消息是,网上广告的市场环境有别于传统媒体。

网络广告的竞争对手不仅是内容供应单位,信手拈来就有谷歌、面子书、雅虎、微软与美国在线(AOL)。换句话说,广告客户不再如同以往般仰赖旧式的新闻内容来吸引眼球。单是搜索引擎,就控制了近50%的网络广告市场份额。

事实上,5大网络公司当中,没有任何一家是媒体机构。在美国,10大公司牢控三分之二的网络广告市场;而这10家公司,再加上其他40家公司,就占了90%的市场份额。

单凭广告难撑新闻业

任何公司,若不在这50家公司组成的精英集团里面,就只能在剩下的微小市场份额里激烈竞争。更甚者,像《当今大马》这样的小型网站,不仅要跟本地的其他品牌竞争,也得跟谷歌这种超级大公司竞争。

许多媒体机构现已明白,网络广告的竞争是如此激烈,以至于它可能无法支撑专业的新闻事业。

在互联网时代,广告客户也比以往更有议价能力,他们不仅可追溯浏览网页人数,甚至可以知道网民到底浏览哪一部分,以及在网页上逗留的时间。

这让媒体机构感到莫大压力,到底要怎样才能吸引广告客户的注意?

当今大马的四组股东

这也是新闻室和商业部门之间,必须筑起不可逾越的城墙之原因,也必须有严格的新闻道德操守。此外,媒体机构也应该透明交待谁是拥有者。这将让新闻阅听人监督是否出现利益冲突。

《当今大马》的4组股东,除了2名联合创办人各掌29%股权外,媒体发展投资基金(MDIF)拥有29%股权,而雇员则掌握13%股权。

媒体发展投资基金是于2004年以130万令吉入股。当时,我们才开始收费,但转为订阅模式后起初几年蒙受亏损。这笔钱助了我们一把。

直至3年后,我们才看到可观的支持者人数重新支持《当今大马》。当然,并非所有人都回来。不过,这已足以让《当今大马》转亏为盈,哪怕仅是小小的盈利。

一人一砖筹募170万

从那时起,再也没有新的投资者,我们是自立更生。结果是,我们必须谨慎花费。我们每赚多一分钱,就会将一半用来回报努力工作的团队,因为他们的薪金是低于一般市场水平,而另一半则用来拓展业务运作,比方说《KiniTV》与《KiniBiz》。

但,这些收入仅能勉强维持运作。我们没有财大气粗的神秘投资者砸钱给《当今大马》。

无论如何,我们有的是一批忠心的订户。不过,我们还是对“一人一砖,共筑《当今大马》”运动成功筹得近170万令吉,感到惊喜万分。我衷心感激你们每一个人。

喜欢与否,网络世界跟真实世界没有分别。当媒体集团纷纷移师到网络世界,预料届时就会出现一如我们在传统媒体所见的操控与支配。

新闻消费者必须身体力行,若读者不为新闻掏腰包,将有许多大亨愿意这么做。最后,享有新闻自由者将不是马来西亚人,而是这些大亨。


本文作者颜重庆是《当今大马》总编辑,由高嘉琪翻译。原文刊于《当今大马》英文版。

注:《当今大马》欢迎大家参加本月22日傍晚7点,在位于灵市新办公室@Kini举行的15周年庆和新办公室启用仪式。点击阅读更多详情。


文章來源: http://www.malaysiakini.com/news/280479

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